Google Maps launches in Kenya

Tuesday, March 31, 2009 | 12:30 PM

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Maps of the African continent have been around for centuries. Largely created by explorers, historians and cartographers from Western parts of the world, ancient African maps mainly depict trade routes, emerging trade centers and navigational points. Over time, maps increasingly became more detailed for the inland areas of Africa, in many cases as administrative instruments for former colonial powers. These maps still form the basis for many of the currently available paper maps for large parts of Africa.

Since our mission is to organise the world's information and make it universally accessible and useful, of course that includes map-based information. As of today, detailed maps of many Kenyan towns including Nairobi, Mombasa, Kisumu, and Nakuru are accessible through any web browser through http://maps.google.co.ke/ or through Google Maps for mobile on data enabled handsets. The map data includes a substantial amount of user-generated content as well as thousands of business listings for the wider Nairobi area, including more than 50 favorite spots of a number of Kenyan celebrities including Wangari Maathai (Nobel Peace Prize winner), Julie Gichuru (TV presenter), Churchill(comedian) and Humphrey (rugby team captain).

Nairobi - Map View

MyMaps - Julie Gichuru's favorite places

The greatest news is that the maps don't end there - these are just the beginning. Through maps.google.co.ke, business owners can add their business listing for any part of Kenya within minutes. This means that their business can be easily found through various Google products. Using MyMaps, you can add your favorite locations to Google Maps and complement the celebrity hot spots within minutes. Moreover, you can add missing towns, roads, points of interest, schools and clinics, etc., to Google Map Maker for any part of Kenya (and more than 160 other countries) and these points will find their way into Google Maps over time. Research institutes, NGOs and government organisations which need further offline GIS analysis of the data they have added can download the data in popular GIS formats for non-commercial use.

With better map coverage for Kenya and the continent, many more uses of online maps will start to appear. These include those from governments, NGOs, universities, entrepeneurs and tourism operators, who can visualise, plan and market the areas and projects that they work on.

The time has come to put all of Kenya and the rest of Africa on the map. Areas that you care about and have local knowledge of can be made directly accessible to any other Map Maker users as well as to a Google Map embedded in your website (through Google Maps API). And most important of all, the end result of both the updated base maps as well as the local content added to them will inform and visualise for the world just how much is happening on the ground in Africa. That is, African content created by people who are passionate about the continent, whether they live locally or in the diaspora.

What are you going to map today?

Posted by Joe Mucheru and Mark de Blois, Google Kenya

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Google Maps lancé au Kenya

Des cartes du continent africain ont existé depuis des siècles. En grande partie créées par des explorateurs, des historiens et des cartographes des parties occidentales du monde, les anciennes cartes de l'Afrique représentent principalement les routes commerciales, les centres commerciaux naissants, et les zones de navigation. A travers le temps, les cartes sont devenues plus détaillées pour couvrir les zones intérieures à l'Afrique, souvent pour servir d'instruments administratifs pour les ex-puissances coloniales. Ces cartes restent encore à la base de la plupart des cartes papier disponibles pour de grandes parties de l'Afrique.

Notre mission étant d'organiser l'information du monde, ainsi que de la rendre accessible et utile pour tous, cela inclut bien entendu les informations cartographiques. Au jour d'aujourd'hui, les cartes détaillées de nombreuses villes kényanes, dont Nairobi, Mombasa, Kisumu, et Nakuru, sont accessibles via tout navigateur Internet à l'adresse http://maps.google.co.ke/ ou sur Google Maps pour mobile pour les téléphones avec forfaits data. Les données cartographiques contiennent une part significative de contenu créé par les utilisateurs ainsi que des milliers d'adresses de professionnels pour la région de Nairobi, y complis plus de 50 endroits préférés par un certain nombre de personnalités kényanes dont Wangari Maathai (prix Nobel de la Paix), Julie Gichuru (animatrice TV), Paul Tergat (coureur professionnel), Churchill (comédien), et Humphrey (capitaine de l'équipe de rugby).

La plus importante nouvelle est que les cartes ne s'arrêtent pas là - elles ne sont que le début de multiples opportunités. Avec maps.google.co.ke, les entreprises peuvent ajouter leurs coordonnées et descriptifs en quelques minutes, où qu'elles soient situées au Kenya. Cela signifie que leurs entreprises peuvent être facilement trouvées à travers les produits Google. Avec MyMaps, vous pouvez ajouter vos endroits préférés dans Google Maps et compléter les endroits des personnalités en quelques minutes. De plus, vous pouvez ajouter les villes, routes, points d'intérêt, écoles, cliniques, etc. manquants avec Google Map Maker pour toute région du Kenya (et plus de 160 pays) : ces ajouts seront inclus dans Google Maps au fil du temps. Les instituts de recherche, les ONG et les organisations gouvernementales qui souhaitent analyser les données géographiques qu'ils ont ajoutés peuvent télécharger ces données sous les formats GIS les plus courants, et ce à des fins non commerciales.

Avec une meilleure couverture cartographique du Kenya et du continent, de nouvelles utilisations des cartes en ligne vont commencer à apparaître. Cela inclut les gouvernements, les ONG, les universités, les entrepreneurs et les tours-opérateurs, qui peuvent visualiser, planifier, et promouvoir les régions et les projets sur lesquels ils travaillent.

Le temps est venu de mettre le Kenya et le reste de l'Afrique sur la carte. Les régions auxquelles vous tenez et sur lesquelles vous avez une connaissance locale peuvent être rendues accessibles à tout autre utilisateur Map Maker ainsi qu'être ajoutées à une carte Google Map insérée dans votre site Internet (via l'API Google Maps). Le plus important de tout cela, c'est que le résultat final de la mise à jour des cartes de base ainsi que le contenu local rajouté à celles-ci informera le monde et permettra de visualiser tout ce qu'il se passe sur le sol africain. Autrement dit, du contenu africain créé par des individus qui sont passionnés par ce continent, qu'ils habitent sur place ou à l'étranger.

Qu'allez-vous rajouter aux cartes aujourd'hui ?

Posté par Joe Mucheru et Mark de Blois, Google Kenya