Google Trikes Coming to South Africa

Wednesday, November 11, 2009 | 12:00 AM

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As we announced on this blog back in September, the snazzy Toyota Street View cars have landed South Africa and have been busy going about their work, collecting images of the country's urban landscapes. Well, today we're absolutely thrilled to be able to give you a sneak peek of an even more unusual invention than the Street View car. And not only that, we're asking for your help in telling us where to go with it.

Drum roll please..........for the Street View Trike!

This trike is nothing short of a mechanical masterpiece - comprising three bicycle wheels, a mounted Street View camera and a specially decorated box containing our image-collecting gadgetry. It's pedal powered which means it also comes with a very athletic cyclist in customised Google kit. You can see the Trike in action in the clip below at one of the UK's best-known tourist destinations, Stonehenge.



We've heard from many South Africans that they'd like us to include imagery of certain landmarks and tourist spots off the beaten track and the trikes help us to do just that, helping our tricylists to collect imagery in places inaccessible by the Street View cars.

That's why we're also excited to reveal the opening of a poll for the South African public to vote for their favourite spots, such as historic landmarks, heritage sites, places of natural beauty or sports venues, which the Trike might visit. To help inspire you, we've teamed up with South African Tourism, with their extensive knowledge of South Africa's tourist treasures, to compile a list of 20 exciting locations around the country, on which the public can vote and choose the top three locations that the Trike will visit first.

Do you want to see one of the World Cup stadiums on Street View? Or perhaps the Apartheid Museum, Kruger National Park or the Valley of the Zulu Kings? It's up to you and easy to do. Starting today, South Africans can vote via an online form at www.google.co.za/trike or from your mobile phones at www.google.co.za/mobile/trike.

Voting will be open for a limited period and then we'll get started with taking the images shortly afterwards (fingers crossed for good weather). Once these images have been collected and processed we look forward to showing off South Africa's history, nature and culture to people both at home and around the world in a new way via Google Maps and Street View.



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Les Google Trikes arrivent en Afrique du Sud

Comme nous l’avions annoncé sur ce blog en septembre dernier, les superbes Toyota Street View sont arrivées en Afrique du Sud et travaillent déjà au recueil d’images des paysages urbains du pays. Et aujourd’hui, nous sommes particulièrement heureux de pouvoir vous offrir un bref aperçu d’une invention encore plus originale que la voiture Street View. De plus, nous aimerions vous demander de nous aider à décider des lieux à visiter.

Roulement de tambour s’il vous plaît..........pour le Street View Trike !

Ce tricycle est un véritable chef d’oeuvre de mécanique – un vélo à trois roues, sur lequel sont montés une caméra Street View et une boîte joliment décorée contenant nos appareils de recueil d’images. Etant propulsé par un pédalier, il est conduit par un cycliste très athlétique vêtu d’un ensemble Google personnalisé. Le clip ci-dessous vous montre le Trike en pleine action sur l’un des plus célèbres sites touristiques britanniques : Stonehenge.

Nous avons reçu de nombreux messages d’internautes sud-africains nous demandant de recueillir des images de certains monuments et lieux touristiques hors des sentiers battus. Or c’est exactement l’objectif des trikes, car ces tricycles permettent le recueil d’images dans des lieux inaccessible aux voitures Street View.

Et c’est pourquoi nous avons le plaisir d’inviter le public sud africain à voter pour ses sites préférés – monuments historiques, merveilles du patrimoine culturel, beautés de la nature ou lieux de rendez-vous sportifs, que le Trike pourrait visiter. Pour stimuler votre inspiration, nous avons décidé de collaborer avec la South African Tourism, qui possède une parfaite connaissance des trésors touristiques sud africains, afin de dresser une liste de 20 lieux particulièrement enchanteurs à travers le pays. Le vote du public déterminera les trois premiers sites visités par le Trike.

Vous souhaitez voir l’un des stades de la Coupe du Monde sur Street View ? Ou peut-être le Musée de l’Apartheid, le Kruger National Park ou la Valley of the Zulu Kings ? C’est à vous de décider, et rien n’est plus simple. A partir d’aujourd’hui, les sud-africains peuvent voter par formulaire en ligne sur www.google.co.za/trike ou à partir de votre téléphone mobile sur www.google.co.za/mobile/trike.

Dès la fin de la période de vote, nous commencerons le recueil d’images (en espérant qu’il fera beau !). Une fois les images recueillies et traitées, nous aurons le plaisir de pouvoir offrir un panorama inédit de l’histoire, de la nature et de la culture de l’Afrique du Sud tant à ses habitants qu’aux internautes du monde entier via Google Maps et Street View.