Making Google Map Maker more Accessible and Useful

Monday, April 20, 2009 | 3:40 PM

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Since launching Google Map Maker last June, we have heard a steady stream of users asking us to make the data created with it more available. We have recently pushed more Map Maker data on to Google Maps and Google Maps for mobile and now allow users to access the latest Map Maker tiles through the Maps API.

There are some cases, however, where this is not enough. For example, during last year's hurricane season when we opened Haiti and Cuba for editing, it would have been useful to combine Map Maker data with other data sets like flooding polygons derived from remote sensing to assess road conditions and populations affected. We've been approached by several organizations, including NGOs such as the UN's Office of the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA), scientists attending the American Geophysical Union (AGU) conference, university students at Stanford, and our users on our community forum, all asking to get access to the raw data to support planning, analysis and other use cases that can not be easily supported through the Maps API.

To address those needs, we've announced recently in Kenya that we are now making Google Map Maker source data for Kenya available for download as kml and shp file. This download license is available for non-profits, government agencies, and individuals to create and enhance their own non-commercial map-related projects as long as attribution is given back to Map Maker. To download the data and see the full terms and conditions of this license, please see our download site.

The day after the launch we held a mapping party in the University of Nairobi that was well attended by a mix of amateur and expert mappers from a wide range of organizations. We met with people from Kenyan universities, local media, branches of the UN, branches of the Kenyan government, other NGOs, and are very excited to see in what ways they will use the new downloadable data so we can all collaborate on improving maps for Kenya, and the world.



Happy Mapping!

Posted by Jessica Pfund, GIS Specialist and Lior Ron, Senior Product Manager
Cross posted to Google Lat Long blog on 16/4/2009
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Rendre Google Map Maker plus utile et accessible

Depuis le lancement de Google Map Maker en Juin dernier, nous avons reçu de nombreuses sollicitations d'utilisateurs demandant à rendre les données créées plus disponible. Nous avons récemment intégré plus de contenu créé par Map Maker dans Google Maps et Google Maps Mobile, et maintenant nous permettons également l'accès aux dernières cartes Map Maker via les API Maps.

Il y a cependant certaines situations où celà ne suffit pas. Par exemple, durant la saison des tempêtes l'an passé, quand nous avons permis la modification des régions de Haiti et Cuba, il aurait été très utile de combiner les informations de Map Maker aux autres types de données. On peut penser aux cartes de suivi des inondations, ou encore de l'état des routes, ou même des populations affectées. Nous avons également été contactées par plusieurs organisations, dont des ONG comme le Bureau de la coordination des affaires humanitaires (BCAH), des scientifiques de l'Union Américaine de Géophysique (AGU), des étudiants de l'université de Stanford, et les membres de notre forum communautaire, tous nous demandant d'avoir accès aux données brutes pour gérer la planification, l'analyse et autres besoins qui ne pouvaient être exploités facilement via l'API Maps.

Pour offrir une une solution à ces besoins, nous avons annoncé récemment au Kenya que nous proposons les sources de données Google Map Maker pour le Kenya téléchargeables sous forme de fichiers KML et SHP. Cette licence de téléchargement est disponible pour les sociétés à but non lucratif, agences gouvernementales, et pour les particuliers pour la création et l'amélioration de leurs propres projets non-commerciaux de cartographie aussi longtemps que les droits sont accordés en retour à Map Maker. Pour télécharger les données et lire les conditions d'utilisation dans leur intégralité, il vous suffit de vous rendre sur notre site de téléchargement.

Le lendemain du lancement nous avons organisé un évènement sur la cartographie au sein de l'Université de Nairobi. Ont été présents de nombreux participants , des amateurs aux plus experts dans le domaine. De nombreux organismes étaient représentés. C'est ainsi que nous avons pu rencontrer des personnes des universités du Kenya, des médias locaux, des organismes de l'ONU, des organismes du gouvernement Kenyan, et d'autres ONGs ; nous sommes donc très heureux de constater de quelles façons ils utiliseront les données téléchargeables pour nous permettre de tous ensemble collaborer afin d'améliorer la couverture cartographique du Kenya, et plus largement du monde.

A vous de jouer!